Evolução

Teoria da Evolução de Charles Darwin

Teoria da Evolução de Charles Darwin. A teoria da evolução por seleção natural, formulada pela primeira vez no livro de Darwin “Sobre a Origem das Espécies” em 1859, é o processo pelo qual os organismos mudam ao longo do tempo como resultado de mudanças em características físicas ou comportamentais hereditárias. As mudanças que permitem que um organismo se adapte melhor ao seu meio ambiente o ajudam a sobreviver e a ter mais descendentes.

A evolução por seleção natural é uma das melhores teorias fundamentadas na história da ciência, apoiada por evidências de uma ampla variedade de disciplinas científicas, incluindo paleontologia, geologia, genética e biologia do desenvolvimento.

A teoria tem dois pontos principais, disse Brian Richmond, curador de origens humanas no Museu Americano de História Natural da cidade de Nova York. “Toda a vida na Terra está conectada e relacionada umas com as outras”, e essa diversidade de vida é um produto de “modificações de populações por seleção natural, onde alguns traços foram favorecidos e ambientais em relação aos outros”, afirmou.

Mais simplesmente, a teoria pode ser descrita como “descida com modificação”, disse Briana Pobiner, antropóloga e educadora do Smithsonian Institution National Museum of Natural History em Washington, DC, especializada no estudo de origens humanas.

A teoria às vezes é descrita como “sobrevivência do mais apto”, mas isso pode ser enganador, disse Pobiner. Aqui, “fitness” não se refere à força de um organismo ou habilidade atlética, mas sim a capacidade de sobreviver e reproduzir.

A forma como a vida evolui muda dependendo do ambiente, pois diferentes pressões ambientais irão selecionar diferentes características. Nos dias de hoje já existe vasto material e estudo pra explicar esse fenômeno, como por exemplo, a origem da vida marinha ao redor de ilhas isoladas

Na primeira edição de “The Origin of Species” em 1859, Charles Darwin especulou sobre como a seleção natural poderia fazer com que um mamífero terrestre se transformasse em baleia. Como um exemplo hipotético, Darwin usou os ursos negros da América do Norte, que eram conhecidos por apanhar insetos nadando na água com a boca aberta:

“Não consigo ver nenhuma dificuldade em uma raça de ursos sendo renderizada, por seleção natural, mais aquática em sua estrutura e hábitos, com bocas maiores e maiores, até que uma criatura seja produzida tão monstruosa quanto uma baleia”, especulou.

Evolução das baleias

A idéia não passou muito bem com o público. Darwin estava tão envergonhado com o ridículo que recebeu que a passagem do urso de natação foi removida das edições posteriores do livro.

Os cientistas agora sabem que Darwin tinha a idéia certa, mas o animal errado: ao invés de olhar para os ursos, ele deveria ter procurado vacas e hipopótamos.

A história da origem das baleias é um dos contos mais fascinantes da evolução e um dos melhores exemplos que os cientistas têm de seleção natural.

Veja também: Célula Eucarionte – o que são, características, resumo.

Para entender a origem das baleias, é necessário ter uma compreensão básica de como a seleção natural funciona. A seleção natural pode mudar uma espécie de pequenas maneiras, fazendo com que uma população mude de cor ou tamanho ao longo de várias gerações. Isso é chamado de “microevolução”.

Mas a seleção natural também é capaz de muito mais. Dado tempo suficiente e suficientes mudanças acumuladas, a seleção natural pode criar espécies inteiramente novas, conhecidas como “macroevolução”. Pode transformar os dinossauros em pássaros, mamíferos anfíbios em baleias e os antepassados ​​de macacos em seres humanos.

teoria da evolução

Tomemos o exemplo das baleias – usando a evolução como seu guia e sabendo como a seleção natural funciona, os biólogos sabiam que a transição das baleias adiantadas da terra para a água ocorreu em uma série de etapas previsíveis. A evolução do blowhole, por exemplo, pode ter acontecido da seguinte maneira:

Alterações genéticas aleatórias resultaram em pelo menos uma baleia com as narinas colocadas mais para trás em sua cabeça. Aqueles animais com essa adaptação teriam sido mais adequados para um estilo de vida marinho, já que não teriam que enfrentar completamente a respiração. Esses animais teriam sido mais bem sucedidos e tiveram mais descendentes. Em gerações posteriores, mais mudanças genéticas ocorreram, movendo o nariz mais para trás na cabeça.

Outras partes do corpo de baleias adiantadas também mudaram. As pernas dianteiras tornaram-se as nadadeiras. As pernas traseiras desapareceram. Seus corpos se tornaram mais racionalizados e desenvolveram caules para melhor se propulsarem através da água.

Darwin também descreveu uma forma de seleção natural que depende do sucesso de um organismo em atrair um companheiro, um processo conhecido como seleção sexual. A plumagem colorida de pavões e os chifres de cervo masculino são exemplos de traços que evoluíram sob esse tipo de seleção.

Mas Darwin não foi o primeiro ou único cientista a desenvolver uma teoria da evolução. O biólogo francês Jean-Baptiste Lamarck veio com a idéia de que um organismo poderia transmitir traços à sua prole, embora ele estivesse errado sobre alguns detalhes. E ao mesmo tempo que Darwin, o biólogo britânico Alfred Russel Wallace surgiu de forma independente com a teoria da evolução por seleção natural.

Darwin não sabia nada sobre genética, disse Pobiner. “Ele observou o padrão de evolução, mas ele realmente não sabia sobre o mecanismo”. Isso veio depois, com a descoberta de como os genes codificam diferentes traços biológicos ou comportamentais e como os genes são transmitidos dos pais para a prole. A incorporação da genética e da teoria de Darwin é conhecida como “síntese evolutiva moderna”.

As mudanças físicas e comportamentais que tornam possível a seleção natural ao nível do DNA e dos genes. Tais mudanças são chamadas de mutações. “As mutações são basicamente a matéria-prima em que a evolução atua”, disse Pobiner.

As mutações podem ser causadas por erros aleatórios na replicação ou reparo do DNA, ou por danos químicos ou por radiação. Na maioria das vezes, as mutações são prejudiciais ou neutras, mas em casos raros, uma mutação pode ser benéfica para o organismo. Se assim for, ele se tornará mais prevalente na próxima geração e se espalhará por toda a população.

Desta forma, a seleção natural orienta o processo evolutivo, preservando e somando as mutações benéficas e rejeitando as más. “As mutações são aleatórias, mas a seleção para elas não é aleatória”, disse Pobiner.

Mas a seleção natural não é o único mecanismo pelo qual os organismos evoluem, disse ela. Por exemplo, os genes podem ser transferidos de uma população para outra quando os organismos migram ou imigram, um processo conhecido como fluxo de genes. E a frequência de certos genes também pode mudar aleatoriamente, o que é chamado de deriva genética.

Mesmo que os cientistas pudessem prever o que as baleias iniciais deveriam se parecer, faltavam a evidência fóssil para respaldar sua reivindicação. Os criacionistas tomaram essa ausência como prova de que a evolução não ocorreu. Eles se burlaram da idéia de que poderia ter havido alguma coisa como uma baleia ambulante. Mas desde o início da década de 1990, isso é exatamente o que os cientistas têm encontrado.

A evidência crítica veio em 1994, quando os paleontólogos encontraram os restos fossilizados de  Ambulocetus natans , um animal cujo nome literalmente significa “baleia que anda de natação”. Seus antebraços tinham dedos e cascos pequenos, mas os pés traseiros eram enormes, dado seu tamanho. Era claramente adaptado para nadar, mas também era capaz de se mover desajeitadamente em terra, bem como um selo.

Quando nadou, a criatura antiga se moveu como uma lontra, empurrando para trás com os pés traseiros e ondulando a coluna e a cauda.

As baleias modernas se propulsam através da água com poderosos batimentos de caudas horizontais, mas Ambulocetus ainda tinha uma cauda de chicote e teve que usar as pernas para fornecer a maior parte da força propulsora necessária para se mover pela água.

Nos últimos anos, mais e mais dessas espécies de transição, ou “links perdidos”, foram descobertos, dando suporte adicional à teoria de Darwin, disse Richmond.

Apesar da riqueza de evidências do registro fóssil, da genética e de outros campos da ciência, algumas pessoas ainda questionam sua validade. Alguns políticos e líderes religiosos denunciam a teoria, invocando um ser superior como designer para explicar o complexo mundo dos seres vivos, especialmente os humanos.

Os conselhos escolares debatem se a teoria da evolução deve ser ensinada ao lado de outras idéias, como design inteligente ou criacionismo.

Cientistas comuns não vêem controvérsias. “Muitas pessoas têm crenças religiosas profundas e também aceitam a evolução”, disse Pobiner, acrescentando: “pode ​​haver uma reconciliação real”.

A evolução é bem apoiada por muitos exemplos de mudanças em várias espécies que levam à diversidade da vida vista hoje. “Se alguém pudesse realmente demonstrar uma explicação melhor do que a evolução e a seleção natural, seria o novo Darwin”, disse Richmond.

 

  • A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica apresenta uma apresentação sobre a evolução da baleia .
  • Para ler a teoria em sua forma original, veja o livro de Darwin, ” Sobre a Origem das Espécies” .
  • Para obter uma visão geral da seleção natural, consulte  este artigo.
  • Para entender a diferença entre  uma teoria e fato , veja o site da Academia Nacional das Ciências.

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  • Tópico de ciência ao vivo: evolução  – Notícias e informações sobre a evolução e a batalha com os defensores da chamada ciência da criação.

Fontes:

http://link.springer.com/article/10.1007%252Fs12052-009-0128-1

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